在17世纪,阿尔冈金印第安人在纽约湾发现了几个没有完全淹没在水中的岛屿。由于在海湾地区发现了大量的贝类、鲈鱼和牡蛎,因此只有三个岛屿被命名为 "牡蛎岛"。现在这三个岛屿被称为 "埃利斯岛"、"自由岛 "和 "黑汤姆岛",这三个岛屿是新尼德兰定居者给它起的名字。在随后的三个世纪里,该岛一直是食物供应的来源。