对许多移民来说,抵达埃利斯岛的时间从一周到几个月不等。如果旅客有法律或医疗方面的问题,则会被带走,并被关押在位于主楼层入口附近的医院宿舍之一。根据情况,该人要么在岛上停留一星期或一个月,要么被遣送回原籍国。该岛上的医院是美国最大的公共卫生医院之一。岛上有二十二座医院大楼,分布在两个岛上。由于该医院的地位及其雇用300多名医生、护士和其他医务人员的规模,该医院以吸引来自美国欧洲的医学观察员而闻名。