Birçok göçmen için Ellis Adası'na varış herhangi bir yerde bir hafta birkaç ay sürecek. Yasal veya tıbbi bir yolcu ile ilgili bir endişe varsa yolcu kaldırılır ve ana kat girişine bitişik bulunan bina hastane dörtte birinde tutulur. Duruma bağlı olarak kişi ya bir hafta ya da ay boyunca adada tutulacak ya da asıl ülkesine geri gönderilecek. Adadaki hastane, Amerika Birleşik Devletleri'ndeki en büyük halk sağlığı hastanelerinden biriydi. İki ada boyunca yayılmış 22 hastane binası vardı. Hastanenin durumu ve 300'den fazla doktor, hemşire ve diğer sağlık personelini istihdam eden personelin boyutlandırılması nedeniyle, hastanenin ABD Avrupa'dan tıbbi gözlemciler için çekildiği biliniyordu.