Kati ya 1892 na 1954 zaidi ya wahamiaji 12,000,000 wengi zaidi kutoka mashariki na kusini mwa Ulaya kusafirishwa kwa Amerika, inayojulikana mara moja kama, ' nchi ya uhuru ' ili kuepuka vitendo viovu vya kijamii na kisiasa na kukamatwa yaliyotokea ndani ya nchi za Ulaya. Kwa miguu yenye nguvu, uchovu macho na mioyo ya wasiwasi, maelfu kwa wakati mmoja bila kusafiri kwa miguu, farasi au kama walikuwa na bahati kwa treni ya kufika katika bandari ya karibu zaidi kwa ajili ya doa juu ya steamship kubwa na nafasi katika maisha mapya katika Amerika.

Watu wengi 3,000 kutoka nchi kama vile Italia, Poland, Russia na Ufaransa wangesubiri kwa shauku kwa nafasi katika mwanzo mpya na familia na marafiki zao ambazo ilimaanisha matumaini. Wanaume, wanawake, na watoto wangepanda meli kwa kila sehemu ya kipande muhimu cha kipengee kinachohitajika. Kwa baadhi ilikuwa blanketi na machungwa katika mfuko, wakati wengine ilikuwa kupata nzima ya $100 na viatu vyao bora ngozi.

Safari mbili-wiki katika Alantic haikuwa likizo nzuri. Steammeli ingeweka abiria kwa hali ya kijamii inayoonyesha eneo lao kwenye mashua kwa ajili ya safari yao. Abiria wa darasa la kwanza pamoja na abiria wa daraja la pili waliwekwa katika cabins na staterooms, wakati abiria wa tatu wa darasa waliwekwa katika ngazi ya chini ya meli na walipewa jina la ' steerage, ' na nafasi ya wazi chini ya meli.