В 1874 году к известному французскому скульптору Фредерику Огюсту Бартольди обратился политический мыслитель Эдуард де Лабуле по поводу создания мемориальной статуи в память об отношениях между Соединенными Штатами и Францией. де Лабуле из Парижа, Франция когда-то была известна как "Отец Статуи Свободы". де Лабуле хотел прочных связей между Францией и Соединенными Штатами и считал, что Франция может извлечь уроки из поражений и триумфов Соединенных Штатов. Статуя Свободы была подарком от народа Франции к празднованию столетнего юбилея Америки.
За это время родной город Бартольди, Эльзас, потерял независимость. Это вдохновило Бартольди на то, чтобы свобода стала частью проектирования того, что станет ведущей культовой американской фигурой. Бартольди не был новичком в проектировании таких мемориальных статуй, и он спроектировал "Лев Белфорда" в Белфорде, Франция. Он также создал фонтан Бартольди в Вашингтоне и статую маркиза де Лафайета на Юнион Сквер в Манхэттене, штат Нью-Йорк.

Вскоре после этого Бартольди присоединился к девяти другим подрядчикам в проектировании и строительстве статуи. Мужчины также были частью той же команды, которая спроектировала знаменитую французскую "Эйфелеву башню".

Более 1 млн. франков было собрано за счет пожертвований, которые были профинансированы предприятиями, желающими внести свой вклад в финансирование статуи. 4 июля 1880 г. статуя была подарена министру Франции в Париже.

Перед тем, как построить статую, Бартольди посетил Нью-Йорк на острове Бедлоу. Остров расположен в Верхнем заливе Нью-Йорка. Островом управляет Служба национальных парков. На острове обеспечивается круглосуточная и круглосуточная охрана, которую обеспечивает полиция парка Соединенных Штатов. Была достигнута договоренность о том, что Соединенные Штаты профинансируют расходы на 65-футовый постамент, на котором будет стоять статуя. Было собрано 300 000 долл. США, и в октябре 1886 года статуя свободы была представлена штату Нью-Йорк и всему миру.

Остров Бедлоу был продан мистеру Иссаку Бедлоу в 1667 году. Во время его владения Бедлоу заставил город Нью-Йорк использовать остров в качестве карантинной станции для тех, кто заболел оспой. В 1732 году остров был продан торговцам, а позднее на острове была построена летняя резиденция.

Хотя строительство статуи началось в 1884 году, оно не было полностью завершено и было открыто миру 28 октября 1886 года. Конгресс сделал ее частью Америки в 1956 году.