Bagage

De procedure om door Ellis Island te gaan was lang en stressvol voor de passagiers. Gezinnen zouden het stoomschip verlaten en de bagageruimte, gelegen op het hoofdgebouw, binnengaan. De passagiers kregen genummerde identiteitspassen. Handen zoals karren, tassen en schatkisten gevuld met een passagiersbenodigdheden werden achtergelaten op het niveau van de Bagageruimte en de passagiers volgden hun aanwijzing naar de Registratiekamer die zich boven aan de trap bevond, zodat de passagiers konden worden geïnspecteerd door medische en juridische ambtenaren. Bewakers verwerkten elke persoon individueel op zoek naar kortademigheid, zwakte of moeilijkheid om te spreken.

 

Gezondheidsevaluatie

De Registry Room, ook wel bekend als 'The Great Hall', was een mooie, ruime ruimte die 200 voet lang en 102 voet breed was. Het was in deze ruimte dat de passagiers werd verteld of ze het land konden binnenkomen of dat ze teruggestuurd konden worden naar hun oorspronkelijke land. Tussen 1903 en 1914 was een ziekte die bekend staat als 'Trachoma' en die de ogen aantastte, in deze tijd populair. Als iemand de ziekte bij aankomst bij zich droeg, werden ze vaak teruggestuurd naar hun oorspronkelijke land. Er werd niet alleen een oogonderzoek gedaan, maar ook een 'six second check', om vast te stellen of een passagier lichamelijk of geestelijk ziek was.

 

De juridische procedure

In dezelfde ruimte waar de fysieke controles werden uitgevoerd, was ook de wettelijke controle. Er werden negenentwintig vragen gesteld zoals: 'Waar ben je geboren?', 'Wat is je beroep?', 'Ben je getrouwd?