Voor velen zou de aankomst van de immigranten op Ellis Eiland van een week tot enkele maanden duren. Als er een probleem was met een passagier die te maken had met juridische of medische zaken, dan zou de passagier worden verwijderd en worden vastgehouden in een van de ziekenhuisafdelingen die naast de hoofdingang van het gebouw liggen. Afhankelijk van de situatie zou de persoon ofwel een week of een maand op het eiland worden vastgehouden, ofwel worden teruggestuurd naar het oorspronkelijke land. Het ziekenhuis op het eiland was een van de grootste volksgezondheidsziekenhuizen van de Verenigde Staten. Er waren tweeëntwintig ziekenhuisgebouwen verspreid over twee eilanden. Door de status van het ziekenhuis en de omvang van het personeel dat meer dan 300 artsen, verpleegkundigen en ander medisch personeel in dienst had, was het ziekenhuis bekend om het aantrekken van medische waarnemers uit de Verenigde Staten Europa.