Tussen 1892 en 1954 zijn meer dan 12 miljoen immigranten, voornamelijk uit Oost- en Zuid-Europa, naar Amerika getransporteerd, dat ooit bekend stond als het "Land van de Vrijheid" om de corrupte sociale en politieke daden en arrestaties in de Europese landen te voorkomen. Met blaren aan de voeten, vermoeide ogen en bezorgde harten reisden duizenden tegelijk te voet, te paard of als ze geluk hadden met de trein naar de dichtstbijzijnde zeehaven voor een plekje op een massief stoomschip en een kans op een nieuw leven in Amerika.

Zoveel 3.000 mensen uit landen als Italië, Polen, Rusland en Frankrijk zouden angstvallig wachten op een kans op een nieuw begin met hun familie en vrienden, wat hoop betekende. Mannen, vrouwen en kinderen zouden aan boord van de schepen gaan met elk ons belangrijk stuk gereedschap dat nodig is. Voor sommigen was het een deken en een sinaasappel in de zak, terwijl anderen een hele opbrengst van $100 en hun mooiste leren schoenen hadden.

De twee weken durende reis over de Alantic was geen prettige vakantie. Stoomschepen categoriseerden de passagiers op basis van hun sociale status en gaven hun locatie op de boot aan voor hun reis. De elitepassagiers uit de eerste klasse werden samen met de tweederangs passagiers in hutten en kajuiten geplaatst, terwijl de passagiers uit de derde klasse op het laagste niveau van het schip werden geplaatst en de naam 'stuurstand' kregen, wat lijkt op de open ruimte aan de onderkant van het schip.