Na urenlang wachten en medische en juridische inspecties waren veel immigranten vaak overweldigd en nerveus met hun eerste stappen en reis door de straten van Amerika. Omdat veel van de passagiers uit verschillende landen in Europa kwamen, wisselden ze hun geld, waaronder papier, goud of zilver, in voor Amerikaanse dollars. Voor degenen die buiten New York City wilden verkennen, vonden ze de treinkaarthokjes die gemiddeld 25 kaartjes per minuut verkochten. Treinrot zou variëren met het sturen van immigranten naar het middenwesten of zo westelijk als Californië.

Veel immigranten die naar Amerika reisden, waren ofwel arm, ofwel kwamen ze uit rijkdom met een handel of een vaardigheid die hen in staat stelde om geld te verdienen en voor hun gezinnen te zorgen. Spoorwegarbeiders, naaisters, koks, metselaars, verplegers of leraren zijn slechts enkele van de beroepen om er maar een paar te noemen.