1874년, 프랑스의 유명한 조각가 프레드릭 오귀스트 바르톨디(Frederic Auguste Bartholdi)는 미국과 프랑스의 관계를 기념하는 기념 동상을 디자인하는 것에 대해 정치적 사상가인 에두아르 드 라불레이(Edouard de Laboulaye)에게 접근했습니다. 프랑스 파리출신의 드 라불레이는 한때 '자유의 여신상의 아버지'로 알려졌으며, 프랑스와 미국 간의 긴밀한 관계를 원했고 프랑스가 미국의 패배와 승리에서 배울 수 있다고 믿었다. 자유의 여신상은 미국 백주년을 기념하기 위해 프랑스 국민들의 선물이었습니다.
이 기간 동안 바르톨디의 고향인 알자스는 독립을 잃었다. 이는 자유를 미국의 대표적인 인물이 될 수 있는 디자인의 일부가 되겠다는 바르톨디의 결심에 영감을 주었습니다. 바르톨디는 이러한 기념 동상을 디자인하는 것이 새로운 것이 아니었으며 프랑스 벨포드에서 벨포드의 사자를 디자인했습니다. 그는 또한 워싱턴 D.C.에 바르톨디 분수와 뉴욕 맨해튼의 유니언 스퀘어에 마르퀴스 드 라파예트 동상을 만들었습니다.

얼마 지나지 않아 바르톨디는 9명의 다른 계약업체에 합류하여 동상을 설계하고 건축했습니다. 이들은 프랑스의 유명한 '에펠탑'을 설계한 팀의 일원이기도 했습니다.

100만 프랑 이상의 기부금은 동상 자금 조달에 기여한 기업을 통해 모금되었습니다. 1880년 7월 4일, 동상은 프랑스 파리에서 프랑스 장관에게 수여되었다.

동상이 세워지기 전에 바르톨디는 베들로 섬에서 뉴욕을 방문했습니다. 섬은 어퍼 뉴욕 베이에 위치하고 있습니다. 이 섬은 국립 공원 서비스에서 운영합니다. 이 섬은 미국 공원 경찰이 제공하는 24/7 보안으로 매우 안전합니다. 미국은 동상이 서있을 것이다 65 피트 받침대에 대한 비용을 지원하기로 합의했다. 300,000달러가 모금되었고 1886년 10월, 자유의 여신상은 뉴욕 주와 세계에 수여되었습니다.

베들로 섬은 1667년에 이삭 베들로우 씨에게 팔아졌습니다. 그의 소유 기간 동안, Bedloe는 뉴욕시천연두를 가진 사람들을위한 검역소로 섬을 사용했다. 1732 년, 섬은 상인에게 판매하고 섬은 나중에 여름 거주지를 수용하는 데 사용되었다.

동상에 건설은 1884 년에 시작되었지만 완전히 완료되지 않았고 1886 년 10 월 28 일에 세계에 공개되었습니다. 의회는 1956 년에 미국의 일부를 했다.