Portabagagli

La procedura da seguire attraverso Ellis Island è stata lunga e stressante per i passeggeri. Le famiglie uscivano dal piroscafo ed entravano nella Sala Bagagli, situata al livello principale dell'edificio. Ai passeggeri venivano consegnati dei badge identificativi numerati. Gli effetti personali, come carrelli, borse e casse del tesoro piene dell'essenziale per i passeggeri, venivano lasciati al livello della Sala Bagagli e i passeggeri seguivano il loro segnale fino alla Sala Registro, situata su per le scale, in modo che i passeggeri potessero essere ispezionati dagli ufficiali medici e legali. Le guardie hanno esaminato ogni persona individualmente alla ricerca di mancanza di respiro, debolezza nel camminare o difficoltà nel parlare.

 

Valutazione della salute

La Sala del Registro, all'epoca conosciuta anche come 'La Sala Grande', era una bella e spaziosa area lunga 200 piedi e larga 102 piedi. In questa sala si diceva ai passeggeri se potevano entrare nel paese o se potevano essere rispediti nel loro paese d'origine. Tra il 1903 e il 1914, una malattia conosciuta come "Tracoma" che colpisce gli occhi era molto diffusa in questo periodo. Se qualcuno era portatore della malattia al suo arrivo, veniva spesso rispedito nel paese d'origine. Non c'era solo una valutazione oculare, ma anche un "controllo di sei secondi", per determinare se un passeggero era fisicamente o mentalmente malato.

 

La procedura legale

In the same room where the physical checks were being conducted there was also the legal inspection. Twenty- nine questions were asked such as, ‘Where were you born?’, What is your occupation?, ‘Are you married?