Tra il 1892 e il 1954 oltre 12 milioni di immigrati, per lo più provenienti dall'Europa orientale e meridionale, sono stati trasportati in America, un tempo conosciuta come la "Terra della Libertà" per evitare gli atti di corruzione sociale e politica e gli arresti avvenuti nei paesi europei. Con i piedi pieni di vesciche, gli occhi stanchi e i cuori preoccupati, migliaia di persone viaggiavano a piedi, a cavallo o se erano fortunati ad arrivare in treno al porto più vicino per un posto su un enorme piroscafo e la possibilità di una nuova vita in America.

Tante 3.000 persone provenienti da paesi come Italia, Polonia, Russia e Francia aspetterebbero con ansia l'occasione di un nuovo inizio con la loro famiglia e i loro amici, che significa speranza. Uomini, donne e bambini salivano a bordo delle navi con ogni briciola di importante oggetto necessario. Per alcuni si trattava di una coperta e di un'arancia in tasca, mentre per altri si trattava di un intero guadagno di 100 dollari e delle loro migliori scarpe di pelle.

Il viaggio di due settimane attraverso l'Alantic non è stato una vacanza piacevole. I piroscafi classificavano i passeggeri in base allo status sociale, descrivendo la loro posizione sulla barca per il viaggio. I passeggeri d'élite di prima classe insieme ai passeggeri di seconda classe venivano collocati in cabine e cabine, mentre i passeggeri di terza classe venivano collocati al livello più basso della nave e veniva loro dato il nome di "timone", che assomigliava allo spazio aperto sul fondo della nave.