במאה ה -17 גילו אינדיאנים ממוצא אלגונקווין מספר איים במפרץ ניו יורק, שלא היו שקועים לחלוטין במים. רק שלושה איים קיבלו את שמו של ' האי אויסטר ', בשל כמויות הצדפות, הבס והצדפות שנמצאו באזור המפרץ. שלושת האיים הידועים כיום כאליס, ליברטי וטום השחור קיבלו את השם של המתיישבים החדשים של הולנד. האי נותר מקור לאספקת מזון לשלוש המאות הבאות.