בין 1892 ל-1954 מעל 12,000,000 עולים בעיקר ממזרח ומדרום אירופה מועברים לאמריקה, הידועה פעם בשם ' ארץ החופש ' כדי למנוע את המעשים החברתיים והפוליטיים המושחתים שהתרחשו בתוך מדינות אירופה. עם כפות רגליים, עיניים עייפות ולבבות מודאגים, אלפי בכל פעם היה לנסוע ברגל, סוס או אם הם היו ברי מזל על ידי הרכבת להגיע לנמל הקרוב ביותר עבור מקום על ספינת קיטור מסיבית סיכוי לחיים חדשים באמריקה.

כמו רבים 3,000 אנשים ממדינות כגון איטליה, פולין, רוסיה וצרפת היו ממתינים בקוצר רוח להזדמנות חדשה עם בני משפחתם וחבריהם שנועדו לקוות. גברים, נשים וילדים היו מוחות על כל הספינות עם כל גרם של פריט חשוב הנדרש. עבור חלק זה היה שמיכה כתום בכיס, בעוד אחרים זה היה להרוויח שלם של $100 ונעלי העור המשובח ביותר שלהם.

מסע של שבועיים ברחבי האלטיק. לא היה חופשה נעימה ספינות קיטור לסווג את הנוסעים לפי מעמד חברתי המתאר את מיקומם על הסירה למסעם. הנוסעים העילית במחלקה הראשונה יחד עם הנוסע במחלקה השנייה הוצבו בקתות והאולמות ייצוגים, בעוד הנוסעים במחלקה השלישית הוצבו ברמה הנמוכה ביותר של הספינה קיבלו את שמו של ' steerage, ' דמוי החלל הפתוח בתחתית הספינה.