Tout le monde connaît la célèbre statue de la Liberté, mais peu de gens connaissent l'île et l'histoire qui abrite la merveille américaine, icône mondiale. L'île a reçu de nombreux propriétaires et noms pour l'accompagner, notamment "Oyster Island", "Love Island", "Bedlow Island" et "Kennedy Island".

L'histoire de l'île remonte à des centaines d'années, de 1664 à 1876, avec le nom de l'île "Oyster Island". L'île était habitée par des Amérindiens et a reçu ce nom en raison du nombre de crustacés marins, plus précisément d'huîtres, que l'on trouve le long des côtes des rochers qui entourent l'île. Plus tard, l'île a été rebaptisée New York par les Néerlandais en procession de la Nouvelle Hollande. En 1667, Issac Bedloe, un marchand et colon, s'est emparé de l'île. Lorsque le colonel Francis Lovelace a pris possession de l'île, il a posé comme condition que l'île soit nommée Love Island. Lorsque les Anglais ont pris le contrôle de New York, l'île a été rebaptisée "Bedloe Island". Dans les livres d'histoire récents, vous trouverez l'orthographe de son nom en trois variantes. L'île a ensuite été vendue après que sa veuve ait fait faillite et l'a vendue à Adolphe Phillipse et Henry Lane. La ville de New York a ensuite pris le contrôle en utilisant l'île pour héberger des patients atteints de maladies.

En 1759, la corporation de la ville de New York a acheté l'île et l'a utilisée pour des locations pendant les années suivantes. En 1876, l'île a ensuite été vendue à Archibald Kennedy et a servi de résidence d'été. Pendant cette période, l'État de New York a ordonné que l'île soit utilisée pour surveiller les ennemis à l'approche de New York, du Connecticut et du New Jersey. Kennedy a reçu l'ordre d'utiliser l'île comme une station pour accueillir ceux qui craignaient d'être porteurs de la petite vérole.

Liberty Island est la propriété du gouvernement depuis 1801. Beaucoup demandent souvent si la Statue de la Liberté est située à New York ou dans le New Jersey, sur le fleuve Hudson et dans la partie supérieure de la baie de New York. La Statue de la Liberté est un symbole à la fois à New York et dans le New Jersey.