Transport des bagages

La procédure à suivre pour passer par Ellis Island était longue et stressante pour les passagers. Les familles quittaient le navire à vapeur et entraient dans la salle des bagages, située au niveau principal du bâtiment. Les passagers recevaient des badges d'identité numérotés. Les effets personnels tels que les chariots, les sacs et les coffres à trésors remplis d'objets de première nécessité étaient laissés au niveau de la salle des bagages et les passagers suivaient leur signal jusqu'à la salle d'enregistrement située en haut des escaliers afin que les passagers puissent être inspectés par des médecins et des juristes. Les gardes ont traité chaque personne individuellement à la recherche d'un essoufflement, d'une faiblesse à la marche ou d'une difficulté à parler.

 

Évaluation de la santé

La salle d'enregistrement, également connue à l'époque sous le nom de "Great Hall", était un bel espace spacieux, long de 200 pieds et large de 102 pieds. C'est dans cette salle que l'on disait aux passagers s'ils pouvaient entrer dans le pays ou être renvoyés dans leur pays d'origine. Entre 1903 et 1914, une maladie connue sous le nom de "trachome", qui affectait les yeux, était très populaire à cette époque. Si une personne était porteuse de la maladie à son arrivée, elle était souvent renvoyée dans son pays d'origine. On procédait non seulement à une évaluation des yeux, mais aussi à un "contrôle de six secondes", afin de déterminer si un passager était physiquement ou mentalement malade.

 

La procédure juridique

Dans la même pièce où les contrôles physiques étaient effectués, il y avait également l'inspection légale. Vingt-neuf questions ont été posées, telles que "Où êtes-vous né(e)", "Quelle est votre profession", "Êtes-vous marié(e) ?