Entre 1892 et 1954, plus de 12 millions d'immigrants, pour la plupart originaires d'Europe de l'Est et du Sud, ont été transportés en Amérique, autrefois connue sous le nom de "Terre de liberté", afin d'éviter les actes de corruption sociale et politique et les arrestations qui ont eu lieu dans les pays européens. Les pieds boursouflés, les yeux fatigués et le cœur inquiet, ils étaient des milliers à voyager à pied, à cheval ou, s'ils avaient la chance d'arriver en train au port maritime le plus proche, à trouver une place sur un énorme bateau à vapeur et à avoir une chance de refaire leur vie en Amérique.

Autant de 3 000 personnes originaires de pays comme l'Italie, la Pologne, la Russie et la France attendaient avec impatience de pouvoir prendre un nouveau départ avec leur famille et leurs amis, ce qui signifiait de l'espoir. Des hommes, des femmes et des enfants monteraient à bord des navires avec chaque once d'objet important nécessaire. Pour certains, il s'agissait d'une couverture et d'une orange dans la poche, tandis que pour d'autres, c'était un revenu total de 100 dollars et leurs plus belles chaussures en cuir.

Le voyage de deux semaines à travers l'Alantique n'a pas été des vacances agréables. Les bateaux à vapeur classaient les passagers par statut social, en indiquant leur position sur le bateau pour leur voyage. Les passagers élites de première classe et les passagers de deuxième classe étaient placés dans des cabines et des cabines de luxe, tandis que les passagers de troisième classe étaient placés au niveau le plus bas du navire et recevaient le nom de "steerage", qui ressemblait à l'espace ouvert au fond du navire.