Les passagers sentiraient qu'ils sont proches de leur arrivée pour plusieurs raisons. La première étant l'odeur lorsque l'air commençait à changer pour des odeurs d'huile et de polluants musqués des machines exploitées dans les usines le long de la façade portuaire de New York. L'odeur n'était pas le seul changement pour beaucoup d'immigrants. Les températures chaudes et apaisantes de l'Europe n'étaient plus ressenties sur la peau des passagers, mais les frissons croustillants et rafraîchissants qui se dégageaient des eaux salées de l'océan Atlantique. Même si la première impression n'était pas séduisante, les passagers ont fait le site de la célèbre statue de la Liberté, pour la plupart un signe de liberté, de paix et d'opportunité. Alors que le bateau s'approchait de l'accostage, beaucoup commençaient à applaudir tandis que d'autres pleuraient des larmes de joie et d'excitation.

Après deux semaines consécutives de mal de mer et de jambes de mer, beaucoup étaient impatients de quitter le bateau et de commencer à s'aventurer dans la ville de New York. Malheureusement, ce ne fut pas le cas une fois que les officiers de santé à quai inspectèrent chaque navire qui arrivait pour y détecter des maladies. Les passagers de première et de deuxième classe étaient d'abord inspectés à bord des navires, tandis que les passagers de troisième classe étaient transportés à Ellis Island pour y être traités.