Après des heures d'attente et d'inspections médicales et juridiques, de nombreux immigrants étaient souvent débordés et nerveux à l'idée de faire leurs premiers pas et de se rendre dans les rues d'Amérique. En raison de la présence de nombreux passagers venant de différents pays d'Europe, beaucoup d'entre eux échangeaient leur monnaie, y compris le papier, l'or ou l'argent, contre des dollars américains. Pour ceux qui cherchaient à explorer les environs de New York, il y avait des guichets de train qui vendaient en moyenne 25 billets par minute. Les horaires des trains varient selon que l'on envoie des immigrants dans le Midwest ou dans l'ouest de la Californie.

De nombreux immigrants qui se sont rendus en Amérique étaient soit pauvres, soit issus d'une famille riche qui leur a apporté un métier ou des compétences leur permettant de gagner de l'argent et de subvenir aux besoins de leur famille. Les cheminots, les couturières, les cuisiniers, les maçons, les infirmières ou les enseignants ne sont que quelques-unes des professions qu'ils exercent, pour n'en citer que quelques-unes.