Equipaje

El procedimiento para pasar por Ellis Island fue largo y estresante para los pasajeros. Las familias salían del barco de vapor y entraban en la sala de equipajes, situada en el nivel principal del edificio. A los pasajeros se les entregaban tarjetas de identidad numeradas. Las pertenencias como carros, bolsas y cofres del tesoro llenos de los artículos esenciales del pasajero se dejaban en el nivel de la sala de equipajes y los pasajeros seguían su señal hasta la sala de registro situada en las escaleras para que los pasajeros pudieran ser inspeccionados por funcionarios médicos y jurídicos. Los guardias procesaron a cada persona individualmente buscando falta de aliento, debilidad al caminar o dificultad al hablar.

 

Evaluación de la salud

La Sala de Registro, también conocida en ese momento como "El Gran Salón", era una hermosa y espaciosa área de 200 pies de largo y 102 pies de ancho. En esta sala se les decía a los pasajeros si podían entrar en el país o ser enviados de vuelta a su país de origen. Entre los años 1903 y 1914, una enfermedad conocida como 'Tracoma' que afectaba a los ojos fue muy popular durante esta época. Si alguien llevaba la enfermedad al llegar, a menudo era enviado de vuelta a su país de origen. No sólo se hacía una evaluación ocular sino también un "chequeo de seis segundos", para determinar si un pasajero estaba física o mentalmente enfermo.

 

El procedimiento legal

En la misma sala donde se realizaban los controles físicos también estaba la inspección legal. Se hicieron veintinueve preguntas como: "¿Dónde nació?", "¿Cuál es su ocupación?", "¿Está casado?