Entre 1892 y 1954, más de 12 millones de inmigrantes, en su mayoría procedentes de Europa oriental y meridional, fueron transportados a América, antes conocida como la "Tierra de la Libertad", para evitar los actos sociales y políticos corruptos y las detenciones que se produjeron en los países de Europa. Con los pies ampollados, los ojos cansados y los corazones preocupados, miles de personas a la vez viajaban a pie, a caballo o, si tenían suerte, en tren, para llegar al puerto marítimo más cercano y conseguir un lugar en un enorme barco de vapor y la oportunidad de una nueva vida en América.

Tantas 3.000 personas de países como Italia, Polonia, Rusia y Francia esperaban ansiosamente la oportunidad de un nuevo comienzo con su familia y amigos, lo que significaba esperanza. Hombres, mujeres y niños subirían a los barcos con cada onza de un artículo importante que se necesitara. Para algunos era una manta y una naranja en el bolsillo, mientras que para otros era una ganancia entera de 100 dólares y sus mejores zapatos de cuero.

El viaje de dos semanas a través del Atlántico no fue una vacación agradable. Los barcos de vapor categorizarían a los pasajeros por su estatus social representando su ubicación en el barco para su viaje. Los pasajeros de élite de primera clase junto con los de segunda clase se ubicaban en camarotes y camarotes, mientras que los pasajeros de tercera clase se ubicaban en el nivel más bajo del barco y se les daba el nombre de "dirección", parecido al espacio abierto en el fondo del barco.