Después de horas de espera y de inspecciones médicas y legales, muchos inmigrantes se sentían a menudo abrumados y nerviosos con sus primeros pasos y su viaje por las calles de América. Debido a que muchos de los pasajeros venían de diferentes países de Europa, muchos de ellos cambiaban su moneda, que incluía papel, oro o plata, por dólares americanos. Para aquellos que buscaban explorar fuera de la ciudad de Nueva York ubicaban las taquillas de los trenes que vendían un promedio de 25 boletos por minuto. Las rutas de los trenes variarían enviando a los inmigrantes al medio oeste o tan al oeste como California.

Muchos de los inmigrantes que viajaron a América eran pobres o procedían de una riqueza que venía con un oficio o habilidad que les permitía ganar dinero y mantener a sus familias. Trabajadores del ferrocarril, costureras, cocineros, albañiles, enfermeras o maestros son sólo algunas de las ocupaciones para nombrar algunas.