Τον 17ο αιώνα, οι Ινδιάνοι Algonquin ανακάλυψαν αρκετά νησιά στον κόλπο της Νέας Υόρκης που δεν ήταν εντελώς βυθισμένα στο νερό. Μόνο τρία νησιά έλαβαν το όνομα «Νησί των Στρειδιών», λόγω των ποσοτήτων οστρακοειδών, μπάσων και στρειδιών που βρέθηκαν στην περιοχή του κόλπου. Τα τρία νησιά τώρα γνωστά ως Ellis, Liberty και Black Tom έλαβαν το όνομα από τους αποίκους του New Netherland. Το νησί παρέμεινε πηγή για την προμήθεια τροφίμων για τους επόμενους τρεις αιώνες.