Μεταξύ 1892 και 1954 πάνω από 12 εκατομμύρια μετανάστες κυρίως από την ανατολική και νότια Ευρώπη μεταφέρθηκαν στην Αμερική, γνωστή κάποτε ως «Γη της Ελευθερίας» για να αποφευχθούν οι διεφθαρμένες κοινωνικές και πολιτικές πράξεις και συλλήψεις που έλαβαν χώρα στις χώρες της Ευρώπης. Με φουσκάλες πόδια, κουρασμένα μάτια και ανήσυχοι καρδιές, χιλιάδες σε μια στιγμή θα ταξιδεύουν με τα πόδια, άλογο ή αν ήταν τυχεροί με το τρένο για να φτάσει στο πλησιέστερο λιμάνι για μια θέση σε ένα τεράστιο ατμόπλοιο και μια ευκαιρία σε μια νέα ζωή στην Αμερική.

Όπως πολλοί 3.000 άνθρωποι από χώρες όπως η Ιταλία, η Πολωνία, η Ρωσία και η Γαλλία θα περίμεναν με αγωνία για μια ευκαιρία σε μια νέα αρχή με την οικογένεια και τους φίλους τους που σήμαινε ελπίδα. Άνδρες, γυναίκες και παιδιά επιβιβάζονταν στα πλοία με κάθε ουγγιά σημαντικού αντικειμένου που χρειαζόταν. Για μερικούς ήταν μια κουβέρτα και πορτοκαλί στην τσέπη, ενώ άλλοι ήταν ένα ολόκληρο κέρδος των $ 100 και τα καλύτερα δερμάτινα παπούτσια τους.

Το ταξίδι των δύο εβδομάδων στο Alantic δεν ήταν ευχάριστες διακοπές. Τα ατμόπλοια θα κατηγοριοποιούσαν τους επιβάτες με βάση την κοινωνική τους κατάσταση, απεικονίζοντας τη θέση τους στο σκάφος για το ταξίδι τους. Οι επίλεκτοι επιβάτες πρώτης θέσης μαζί με τον επιβάτη δεύτερης θέσης τοποθετήθηκαν σε καμπίνες και καμπίνες, ενώ οι επιβάτες της τρίτης θέσης τοποθετήθηκαν στο χαμηλότερο επίπεδο του πλοίου και τους δόθηκε το όνομα του «steerage», που έμοιαζε με τον ανοιχτό χώρο στο κάτω μέρος του πλοίου.