في عام 1874، اقترب إدوارد دي لابولاي، المفكر السياسي، من فريدريك أوغست بارتهلدي، وهو نحات فرنسي شهير، من تصميم تمثال تذكاري يحيي ذكرى العلاقة بين الولايات المتحدة وفرنسا. دي لابولاي من باريس، كانت فرنسا تعرف ذات مرة باسم "أب تمثال الحرية". كان تمثال الحرية هدية من شعب فرنسا للاحتفال بالذكرى المئوية الأمريكية.
خلال هذا الوقت، فقدت مدينة بارتولدي، مسقط رأس الألزاس الاستقلال. وقد ألهم هذا تصميم بارتولدلي على أن تكون الحرية جزءاً من تصميم ما سيصبح شخصية أميركية بارزة. لم يكن بارتهلدي جديدًا في تصميم مثل هذه التماثيل التذكارية وصمم أسد بلفورد في بلفورد بفرنسا. كما أنشأ نافورة بارتولدفي في واشنطن العاصمة وتمثال ماركيز دي لافاييت في ميدان يونيون في مانهاتن، نيويورك.

بعد فترة وجيزة، انضم بارتولدلي إلى تسعة مقاولين آخرين في تصميم وبناء التمثال. وكان الرجال أيضا جزءا من نفس الفريق الذي صمم "برج إيفل" الشهير في فرنسا.

وتم جمع أكثر من مليون فرنك من خلال التبرعات التي تم تمويلها من خلال الشركات التي ترغب في لعب دور في تمويل التمثال. في 4 يوليو 1880 تم تقديم التمثال إلى وزير فرنسا في باريس، فرنسا.

قبل بناء التمثال، قام بارتلدي بزيارة إلى نيويورك في جزيرة بيدلو. تقع الجزيرة في خليج نيويورك العلوي. وتدير الجزيرة دائرة المنتزهات الوطنية. والجزيرة آمنة للغاية مع توفير الأمن على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع من قبل شرطة حديقة الولايات المتحدة. وتم الاتفاق على أن تمول الولايات المتحدة تكلفة التمثال الذي سيقف عليه التمثال الذي تبلغ طوله 65 قدما. تم جمع 300،000 دولار وفي أكتوبر 1886، تم تقديم تمثال الحرية إلى ولاية نيويورك وإلى العالم.

تم بيع جزيرة بيدلو إلى السيد إسحاق بيدلو في عام 1667. خلال ملكيته، كان بيدلو مدينة نيويورك استخدام الجزيرة كمحطة الحجر الصحي لأولئك الذين لديهم الجدري. في عام 1732، تم بيع الجزيرة للتجار واستخدمت الجزيرة في وقت لاحق لإيواء مسكن صيفي.

على الرغم من أن البناء على التمثال بدأ في عام 1884 لم يكن كاملا تماما وكشف للعالم في أكتوبر 28, 1886. الكونغرس جعلها جزءا من أمريكا في عام 1956.